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Las hormigas eran "Agricultura" mucho antes de que la gente

Durante millones de años antes de que la humanidad comenzó a desarrollar la agricultura, enorme sistema de granja floreció bajo la superficie de la Tierra. al que pertenecían, aunque no a las personas, y las hormigas.

Tal conclusión fue hecha por científicos del Museo Nacional de Historia Natural de la Universidad de Smithsonian (Smithsonian National Museum of Natural History), trazar la historia evolutiva de las hormigas y gribkovodov cortadora de hojas (Attini). En la jerarquía biológica, esta tribu (o categoría) es conocido como el más "altamente evolucionado": sus representantes son capaces de actividad agrícola.

A medida que la cabeza de la obra Ted Schults (Ted Schultz), su equipo encontró en los bosques tropicales del Norte, América Central y del Sur sobre las especies de hormigas 250 Attini. Con base en el nivel de complejidad de sus comunidades agrícolas, los investigadores los dividieron en dos grupos - que lleva la agricultura inferior y superior.

Se encontró que todas estas hormigas están comprometidos en el cultivo de las plantaciones de hongos (de ahí el nombre - gribkovody). Cuando la hija de la reina, la madre deja el nido, se lleva consigo parte del micelio, para empezar a cultivar alimentos para la nueva colonia. Por lo tanto gribkovody y se extendió a áreas grandes.

Las formas más primitivas de la agricultura son características principalmente de las regiones con un clima húmedo, donde no es necesario mantener las condiciones necesarias para el cultivo de hongos. Tales colonias de hormigas a menudo salen y regresan a la naturaleza. Las formas más altas de agricultura se han desarrollado en áreas áridas, donde las hormigas tienen que mantener constantemente el nivel de humedad de los hongos, tal como lo hacen los agricultores en los invernaderos. El trabajo en tales colonias se basa en la división del trabajo: alguien se dedica a fertilizar los cultivos, alguien es responsable de la eliminación de desechos, y así sucesivamente.

"Estas hormigas más altos para los millones de años que practican una agricultura sostenible. Mediante el estudio de su dinámica y cómo evolucionó la relación con sus socios "hongos", podemos aprender lecciones importantes para las prácticas agrícolas modernas. Su cosecha proporciona energía a toda la comunidad; es resistente a las enfermedades, la sequía y las plagas. El nivel de esta eficiencia se puede comparar con la actividad agrícola humana", - dice Schultz.

Debido a que hoy en día muchas especies de hormigas están en peligro debido a la destrucción de su hábitat, a través de la investigación Schultz recogió muestras de campo y mantenerlos en un biohranilische criogénico para la investigación genómica futuro. En el transcurso del trabajo de su equipo estudiaron los genomas de las especies 119 contemporáneas de hormigas.

Los científicos han seleccionado tipos 78 de los agricultores y vista gribkovodov 41, no relacionados con esta categoría. Mediante la comparación de la secuencia de ADN del genoma en cada área (y hay más de un millar), los investigadores vieron un profundo relaciones evolutivas, así como los requisitos geográficos para el desarrollo de ciertos tipos de cuándo y cómo la colonia adquirió sus propias características especiales.

Resultó un desarrollo de la agricultura, que era necesario para la supervivencia de las hormigas empezaron a acomodar hace unos 30 millones de años, cuando las zonas secas del mundo se hicieron más y más. Con el tiempo, la cría de hongos (principalmente basidiomicetos) se ha convertido en una simbiosis de hormigas mantenidos necesidades de setas, y el último se han convertido en dependientes de insectos.

Según Schultz, el "Vesti.Nauka" transición evolutiva hormiga a la agricultura ilustra el esquema clásico de la domesticación. La transferencia de los hongos a nuevas áreas, las hormigas gradualmente (aunque sea inconscientemente) para aislarlos de los parientes silvestres, como hace la gente cuando las plantas domesticar. Debido a este aislamiento de los tipos de explotación han evolucionado en un entorno nuevo y adquirió rasgos característicos, por las mismas especies en la naturaleza.

El estudio adicional de los agricultores de hormigas con nuevas herramientas y métodos de la genómica es probable que se abra nuevos detalles de este tipo de "revolución agrícola". El artículo científico basado en un estudio publicado en la revista Proceedings de la Royal Society B.

Añadimos que las hormigas anteriores sorprendieron a los científicos con su capacidad para navegar y comunicarse. Además, hemos hablado de la hormiga "medicina" y los mecanismos de defensa inusuales de estos insectos.

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